Так о спортсмене написал американский спортивный обозреватель Дэйв Киндред. Эрик Хайден в детстве был хорошим футболистом и хоккеистом, а стал лучшим конькобежцем.

Он родился в 1958 году в Америке. Подростком начал играть в хоккей. Потом были плавние, прыжки в воду, теннис, футбол.

В 14 лет серьезно занялся коньками под руководством известной конькобежки Дайаны Холам, тренируясь по пять часов день на льду и на суше. В 17 лет на Олимпийских играх в Инсбруке финишировал седьмым в беге на 1500 метров и девятнадцатым — на 5000 метров.

В следующем году Хайден шокировал мир конькобежного спорта, выиграв абсолютный титул на чемпионате мира. Было ли его выступление случайностью? Нет. В 1978 и 1979 годах он снова выиграл этот титул, став бесспорным королем спорта.

В конце семидесятых в Норвегии, где конькобежный спорт так же популярен, как бейсбол в США, Хайден привлекал к себе больше внимания, чем любой другой иностранный спортсмен в истории. О нем слагали песни, он появлялся на обратной стороне пакетов с молоком. Но в Соединенных Штатах, за пределами его родного Мэдисона он все еще был относительно неизвестен.

Олимпиада в Лейк-Плэсиде

В 1980 году на Зимних Олимпийских играх в Лейк-Плэсиде США выиграли шесть золотых медалей: пять из них — Хайден и одну — хоккеисты. Если бы Хайден был страной, он бы занял третье место в итоговом зачете по золотым медалям после Советского Союза и Восточной Германии.

эрик хайден

Пять забегов — пять побед

Первый забег на 500 метров состоялся 15 февраля, и именно на этой дистанции спортсмен считался уязвимым. Его соперником был олимпийский золотой медалист 1976 года, рекордсмен мира Евгений Куликов.

Хайден большую часть пути бежал шея в шею. На последнем повороте советский спортсмен немного поскользнулся, американец вырвался вперед и финишировал с новым олимпийским рекордом.

На следующий день Эрик взял свое второе золото, опередив рекордсмена мира Кая Арне Стеншьеммета на дистанции 5000 метров.

После того, как 19 февраля спортсмен выиграл забег на 1000 метров, Том Босвелл из Вашингтон Пост написал: «У многих спортсменов есть мускулы. У немногих есть сила духа Хайдена.»

21 февраля в забеге на 1500 метров Хайден поскользнулся, но быстро взял себя в руки и завоевал свое четвертое золото.

Накануне забега на 10 000 метров спортсмен посетил хоккейный матч США и Советского Союза. Он был так взволнован победой соотечественников, что не мог заснуть той ночью, и в итоге проспал.

Но ничто не помешало ему побить мировой рекорд на этой дистанции.

эрик хайден

После Олимпиады

Олимпийские игры — это не только физическая подготовка, но и психологическая. «Физика» далась Эрику легко — пять золотых медалей тому подтверждение. А психологически — было очень трудно.

«В конце турнира я был просто убит. Не мог ни на чем сосредоточиться, в том числе и на коньках. В какой-то момент понял, что с ними покончено.»

На чемпионате мира 1980 года Эрик стал серебряным призером. Он завершил карьеру конькобежца и стал профессиональным велосипедистом.

В 1985 году выиграл чемпионат США по велоспорту. Участвовал в гонке «Тур де Франс» и «Джиро д’Италия».

Катание на коньках открыло для Хайдена множество дверей которые, возможно, остались бы закрытыми: бакалавриат и медицинский институт в Стэнфорде. Знаменитый конькобежец стал врачом-ортопедом, как и его отец. Работал врачом сборной США по конькобежному спорту, а также с командой НБА «Сакраменто Кингз».

«Я очень горжусь тем, что сделал как спидскейтер. То, что я делаю сейчас, помогаю спортсменам в достижении их мечтаний и целей, это очень полезно.

Моим величайшим достижением было стать врачом, а не олимпийским чемпионом. Но выиграть пять золотых медалей — это довольно впечатляюще.»

Эрик Хайден — единственный в истории конькобежец, выигравший на Олимпиаде все пять дистанций с олимпийским рекордами. В его послужном списке пятнадцать мировых рекордов. Он трехкратный чемпион мира в классическом и четырехкратный — в спринтерском многоборье.

Знаменитый конькобежец никогда не стремился к славе. Он знал, что слава пройдет, потому что в Америке по его словам «люди любят контактные виды спорта».

«Я пришел в конькобежный спорт не для того, чтобы прославиться. Это не тот вид спорта, в котором можно прославиться. Если бы я хотел прославиться, я бы остался в хоккее».

После Олимпиады 1980 года конькобежец стал национальным героем. Сегодня его имя и фамилия подавляющему большинству американцев ни о чем не говорят.

У олимпийского чемпиона своя хирургическая практика и преподавание в медицинском университете

Он предпочитает преуменьшать свои золотые моменты. Но трудно не согласиться с американским спортивным комментатором Кейтом Джексоном, который этого не делает. «То, что сделал Эрик Хайден в 1980 году, было единственным в своем роде, — сказал Джексон, — и мы, вероятно, никогда не увидим этого снова».

Подписывайтесь на нас в соцсетях:

Как Вы оцениваете мою статью?

Нажмите на звездочки для оценки!

Средний балл 5 / 5. Количество голосов: 1

Пока голосов нет. Станьте первым!